Publication:
Determining the age-size relationship of Panulirus argus in the southwest area of Puerto Rico

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Authors
Medina , Ana G.
Embargoed Until
Advisor
Cruz Motta , Juan J.
College
College of Arts and Sciences - Sciences
Department
Department of Biology
Degree Level
M.S.
Publisher
Date
2024-05-16
Abstract
The Caribbean Spiny Lobster, alongside the queen conch, holds the highest economic value in Puerto Rico's fisheries. Given its considerable importance in commercial fishing, there are concerns regarding its potential overexploitation. Accurate information regarding the Caribbean Spiny Lobster population is crucial for conducting stock assessments. Parameters such as size, weight, age, and growth are vital for comprehending the dynamics of a population. This study aimed to estimate the age structure of P. argus in southwest Puerto Rico using ossicles and to establish length-age and weight-age relationships critical for stock assessment. A total of 100 lobsters were collected across southwest Puerto Rico and processed for aging using ossicles, but only 35 lobsters yielded consistent ages with high confidence between readers. Carapace lengths ranged from 60 to 140 mm, weights ranged from 191 to 1945 g, and ages ranged from 1.5 to 6.5 years across all lobsters with no detectable differences between male and female lobsters. Despite the uncertainty around the estimates of age with only 35 samples, this study shows great potential to determine age in P. argus and contribute valuable data for stock assessments and the management of this population. Results showed positive relationships between age and carapace length, age and weight, and carapace length and weight. Von Bertalanffy growth models indicated varying growth rates and maximum lengths among different populations around the Caribbean. While this method benefits higher latitude populations, its application in the Caribbean warrant’s further investigation. The study's findings contribute valuable data for stock assessments and management of P. argus in Puerto Rico, highlighting the need for continued research and collaboration for sustainable fisheries management.

La langosta espinosa caribeña, junto con el Carrucho, tiene el mayor valor económico en las pesquerías de Puerto Rico. Dada su importancia en la pesca comercial, existen preocupaciones sobre su posible sobrepesca. La información sobre la población de langosta espinosa caribeña es crucial para realizar evaluaciones de poblaciones. Parámetros como el tamaño, el peso, la edad y el crecimiento son esenciales para comprender la dinámica de una población. Este estudio tuvo como objetivo estimar la estructura de edades de P. argus en el suroeste de Puerto Rico usando osículos para establecer relaciones longitud-edad y peso-edad. Se recolectaron un total de 100 langostas en todo el suroeste de Puerto Rico y se procesaron para determinar su edad utilizando osículos, pero solo 35 langostas arrojaron edades consistentes con alta confianza entre los lectores. Las longitudes del caparazón oscilaron entre 60 y 140 mm, los pesos oscilaron entre 191 y 1945 g, y las edades oscilaron entre 1.5 y 6.5 años en todas las langostas sin diferencias detectables entre langostas macho y hembra. A pesar de la incertidumbre en torno a las estimaciones de edad con solo 35 muestras, este estudio muestra un gran potencial para determinar la edad en P. argus y contribuir con datos valiosos para evaluaciones de existencias y el manejo de esta población. Los análisis preliminares revelaron discrepancias en las estimaciones de edad entre los lectores y las calidades de las imágenes, lo que requirió un filtrado riguroso de los datos. Los resultados mostraron relaciones positivas entre la edad y la longitud del carapacho, la edad y el peso, y la longitud del carapacho y el peso. Los modelos de crecimiento de Von Bertalanffy indicaron diferentes tasas de crecimiento y longitudes máximas entre diferentes poblaciones alrededor del Caribe. Si bien este método beneficia a las poblaciones de latitudes más altas, su aplicación en el Caribe justifica una mayor investigación. Los hallazgos del estudio aportan datos valiosos para las evaluaciones y el manejo de las poblaciones de P. argus en Puerto Rico, destacando la necesidad de investigación y colaboración continuas para el manejo pesquero sustentable.
Keywords
Caribbean,
Fishery,
Gastric ossicle,
Lobster,
Panulirus argus,
Ageing
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Cite
Medina, A. G. (2024). Determining the age-size relationship of Panulirus argus in the southwest area of Puerto Rico [Thesis]. Retrieved from https://hdl.handle.net/20.500.11801/3696