Characterization and comparison of growth patterns in slick and wild type-haired Puerto Rican Holstein calves and heifers

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Colón Rodríguez, Ireliz
Embargoed Until
Sánchez-Ródriguez, Héctor L.
College of Agricultural Sciences
Department of Animal Science
Degree Level
Ideal gains for Holstein heifers in USA are 0.73-0.86 kg/d. However, heat stress may limit cattle’s growth, where a slick-haired coat confers superior thermoregulation. Body weight, hip height, shoulder to pin bone distance, thoracic perimeter, wither height, and barrel growth curves were compared and evaluated (GLIMMIX and REG Procedures- SAS) in 9 slick vs. 9 wild type-haired Holstein calves, both weekly (1-8 weeks of life) and monthly (3-33 months of age). From1-8 weeks of age no hair coat type x age interactions (P≥0.1834) or hair coat type effects (P≥0.4778) were observed. During this period all evaluated variables increased linearly (R2≥0.34; P<0.0001).From 3-33 months of age only body weight (P=0.0312) and barrel (P=0.0038) presented a hair coat type x age interaction. However, no hair coat type effects (P≥0.5398) were observed. In this period all dimensions demarcated by bones behaved quadratically (R2≥0.87; P<0.0001), while body weight remained linear (R2≥0.94; P<0.0001). From 1-8 weeks of life, gains of 0.48 and 0.48 kg/d were observed in slick and wild type-haired calves. Respective gains of 0.61 and 0.62 kg/d were noted in the 3-33 months of age heifers. No growth-related differences were observed between hair coat types. Limited gains were observed in both groups.

La ganancia de peso ideal para novillas Holstein en EEUU se encuentra entre 0.73-0.86 kg/d. Sin embargo, el estrés por calor puede limitar el crecimiento del ganado, en donde un pelaje corto confiere una superior capacidad termorreguladora. Las curvas de crecimiento para peso corporal, altura a la cadera, distancia entre el hombro y el anca, perímetro toráxico, altura a la cruz y barril fueron comparadas y evaluadas (procedimientos GLIMMIX y REG- SAS) en 9 becerras de pelaje corto vs. 9 de pelaje regular de la raza Holstein, ambos grupos evaluados semanal (1-8 semanas de vida) y mensualmente (3-33 meses de edad). Entre 1-8 semanas de edad no hubo interracción tipo de pelo x edad (P≥0.1834), ni se observaron efectos del tipo de pelo (P≥0.4778). Allí, todas las variables evaluadas aumentaron linealmente (R2 ≥0.34; P<0.0001). Entre 3-33 meses de edad solo el peso corporal (P=0.0312) y el barril (P=0.0038) presentaron interacciones de tipo de pelo x edad. Allí, tampoco se observaron efectos del tipo de pelaje (P≥0.5398). En este periodo, todas las dimensiones demarcadas por el esqueleto se comportaron de manera cuadrática (R2 ≥0.87; P<0.0001), mientras el peso corporal se mantuvo lineal (R2 ≥0.94; P<0.0001). Entre 1-8 semanas de vida se observaron ganancias en peso de 0.48 y 0.48 kg/d en las becerras con pelaje corto y de pelaje regular. Respectivas ganancias de 0.61 y 0.62 kg/d fueron vistas en novillas de 3-33 meses de edad. No hubo diferencias relacionadas al crecimiento entre tipos de pelaje. Las ganancias de peso observadas fueron limitadas.
Wild type-haired,
Growth curves,
Holstein calves,
Holstein heifers
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Colón Rodríguez, I. (2023). Characterization and comparison of growth patterns in slick and wild type-haired Puerto Rican Holstein calves and heifers [Thesis]. Retrieved from