The use of companion crops to attract natural enemies for aphid management in organic tropical “calabaza” production

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Barreda Castro, Carlos David
Embargoed Until
Segarra Carmona, Alejandro
College of Agricultural Sciences
Department of Crops and Agro-Environmental Sciences
Degree Level
To determine the effectiveness of companion crops for aphid management with natural enemies, 10 different companion crops were used as treatments in two organic plantings with tropical calabaza Cucurbita moschata (Duchesne ex Poir.) ‘Taina Dorada’ genotype as the main crop. Companion crops were also analyzed to see if they enhanced calabaza yield outcome. Experiments were carried out during two different planting seasons at the Agricultural Experimental Station of the University of Puerto Rico at Isabela. The first planting was in the fall season from October to December 2021 and the second planting was in the spring season from March to May 2022. Calabaza leaves were sampled for aphids by direct observation and companion crops were sampled for aphid predators with sweep-net and yellow sticky traps. The aphids found were Aphis gossypii (Glover) and Myzus persicae (Sulzer). Natural enemies found were two coccinellids species, Cycloneda sanguinea (L.) and Coelophora inaequalis (F.), and chrysopid species Plesiochrysa brasiliensis (Schneider).

Para determinar la efectividad de los cultivos compañeros para el manejo de áfidos con enemigos naturales, se utilizaron 10 cultivos compañeros distintos como tratamientos en dos siembras orgánicas con el genotipo de calabaza tropical Cucurbita moschata (Duchesne ex Poir.) 'Taina Dorada' como cultivo principal. Adicionalmente, se analizaron los cultivos compañeros para probar si mejoraban el rendimiento de la calabaza. Los experimentos se llevaron a cabo durante dos temporadas de siembra distintas en la Estación Experimental Agrícola de la Universidad de Puerto Rico en Isabela. La primera siembra fue llevada a cabo en la temporada de otoño desde los meses de octubre a diciembre de 2021 y la segunda siembra fue en la temporada de primavera desde marzo a junio de 2022. Las hojas de calabaza fueron muestreadas para determinar la presencia de áfidos por observación directa y los cultivos compañeros fueron muestreados para determinar la presencia de depredadores de áfidos. Para esto se utilizaron redes de barrido y trampas adhesivas amarillas. Los áfidos encontrados fueron Aphis gossypii (Glover) y Myzus persicae (Sulzer). Los enemigos naturales encontrados fueron las mariquitas Cycloneda sanguínea (L.) y Coelophora inaequalis (F.); también el crisopido verde Plesiochrysa brasiliensis (Schneider)
Companion crops,
Natural enemies,
Organic planting
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Barreda Castro, C. D. (2023). The use of companion crops to attract natural enemies for aphid management in organic tropical “calabaza” production [Thesis]. Retrieved from